海石榴





[ 答え(大正解)]
つばき

[ 意味 ]
ツバキ科ツバキ属の常緑樹の総称。
園芸品種が多く、庭木として重用される。
花は赤・白の他、桃色の品種もある。
果実は球形で、黒い種子からは椿油(つばきあぶら)をとる。

ツバキはよく同種のサザンカと間違えられるが、代表的な見分け方がいくつかある。
@ツバキの葉はサザンカ(山茶花)より大きく光沢がある。
Aツバキの花は早春に咲くが、サザンカは晩秋から冬に咲く。
Bツバキは花が萼ごと落ちるが、サザンカは花びらが個々に散る。

ツバキの花は花びらが個々に散るのではなく、萼の部分から丸ごと落ちるので、人の首が落ちる様子を連想させる。
その為、お見舞いにはタブーの花である。
萼ごと落ちたツバキの花を「落椿」(おちつばき)という。


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